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四台探測器擬明年7月奔赴火星 人類什麽時候能登陸
2019-07-31 14:40  

火星幾乎是太陽系中環境與地球最相似的行星。從行星科學角度來說,火星如同地球的孿生兄弟。這兩顆行星的形成時間、結構乃至形成初期的環境都極其相似,但在隨後的幾十億年內,這對兄弟卻“分道揚镳”——一個蔚藍且生機盎然;另一個火紅卻荒涼孤寂。

自古以來,人們就對地球的這個孿生兄弟充滿了好奇,也提出了很多疑問:火星和地球爲何命運迥異?火星上到底有沒有生命?人類宇航員什麽時候能登陸火星?等等。然而要解答這些問題,需要派遣“先鋒官”——各種航天器前去看個究竟。

只有當火星與地球位于太陽的同一側時,才能發射火星探測器,進行火星往返。這種情況大約每26個月發生一次。美國太空網在近日的報道中指出,2020年7月下半月是近期發射火星探測器的最佳時間,目前有4個大型任務正整裝待發,旨在充分利用這一窗口期,爲我們進一步揭示火星的秘密。

NASA“火星2020”漫遊車

美國國家航空航天局(NASA)研制的汽車大小的“火星2020”(Mars 2020)漫遊車將于2020年7月17日起飛,2021年2月登陸火星。

“火星2020”預計會在火星上工作至少一個火星年,大約687天。在那期間,它將尋找古代火星生命的迹象,並收集和儲存樣本,以便將來帶回地球。“火星2020”還將演示利用火星大氣(主要是二氧化碳)生産氧氣的新技術,這對于探索火星的宇航員至關重要。

此外,“火星2020”還將攜帶一架小型無人駕駛直升機,它最多將在火星大氣層進行5次短程飛行,這一開創性舉動如果成功,將具有重大意義。

火星直升機飛行控制和空氣動力學負責人哈弗德·格爾德表示,可以設想未來使用多架直升機進行區域勘探,或者使用小型直升機前往漫遊車難以到達的地區或生物敏感地區。

歐—俄“羅莎琳德·富蘭克林”漫遊車

如果一切按計劃進行,歐洲和俄羅斯攜手研制的“羅莎琳德·富蘭克林”漫遊車將于2020年7月25日發射升空,2021年2月降落火星表面,尋找火星生命迹象並執行各種任務。

這一火星車以著名科學家羅莎琳德·富蘭克林的名字命名,她的工作導致了DNA結構的發現。

歐—俄“火星太空生物”(ExoMars)任務原本有3部分:一個軌道飛行器、一個名爲“斯基亞帕雷利”(Schiaparelli)的著陸器和“羅莎琳德·富蘭克林”漫遊車。著陸器和軌道器于2016年一起前往火星。但令人遺憾的是,當軌道飛行器在2016年進入火星軌道時,著陸器或由于軟件錯誤墜向火星表面。

歐洲航天局希望“羅莎琳德·富蘭克林”火星車任務更加成功。目前,這一6輪太陽能漫遊車正在英國建造,將配備攝像頭、地面穿透雷達和機載實驗室以分析岩石樣本,特別重要的是尋找火星上的生命迹象。

中國天地聯合火星探測任務

“中國將于2020年通過火星衛星、火星著陸器、火星車天地聯合探測火星,目前火星車已經做好。”中國科學院院士歐陽自遠在2019軟件定義衛星高峰論壇上透露了這一消息。

根據中國國家航天局此前的消息,中國准備在2020年7月發射火星探測器,次年登陸火星。探測器將由長征5號運載火箭在海南文昌發射場發射。

據悉,中國的火星探測器由軌道器(衛星)、著陸器和巡視器(火星車)組成,一次任務實現“繞、落、巡”三大工程目標。環繞火星運行的軌道器上將搭載高、中分辨率相機、光譜儀、磁力計、表面雷達、離子和中性粒子探測儀等科學載荷;巡視器上將搭載探地雷達、光譜相機、小型氣象站、磁場探測儀等載荷,這些儀器設備有望幫助我們建立起對火星全面而基礎的認識。

據太空新聞網稱,太陽能驅動的火星漫遊車重240公斤,爲中國“玉兔”月球漫遊車的兩倍(兩輛“玉兔”漫遊車已分別于2013年12月和2019年1月登陸月球)。

阿聯酋“希望”號火星探測器

據俄羅斯衛星通訊社報道,迪拜媒體辦公室援引阿聯酋航天局與穆罕默德·本·拉希德航天中心的聯合聲明稱,阿聯酋的“希望”號火星探測器(Hope Mars Mission)計劃于2020年7月中期發射,2021年第一季度抵達火星軌道。2021年是阿聯酋建國50周年。

“希望”號火星探測器的主要任務是研究火星的大氣和環境,以及火星液態水消失的原因,該探測器計劃搭乘日本的H-2A火箭,在日本種子島宇宙中心發射升空。

據悉,阿聯酋此前提出2117年前要在火星建造第一個適合人類居住的城市,迪拜目前正在建造模擬火星生活條件的“火星科學城”(Mars Science City)。

隨著這4位新成員的加入,火星探測器數量將達兩位數。此外還有“好奇”號漫遊車、“洞察”號著陸器,以及“火星奧德賽”“火星快車”、火星勘測軌道飛行器、“火星軌道器任務”、火星大氣與揮發物演化任務、火星微量氣體軌道探測器6個軌道器,正對火星開展24小時全天候不間斷地觀測。

這些探測器將爲我們揭開籠罩在火星頭上的“神秘面紗”。而了解火星,其實也是了解我們自己。(科技日報北京7月30日電)

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